La longueur de cartouche

La longueur de cartouche (« cartridge overall length », ou COL, en anglais), également appelée L6 dans le cadre de la norme CIP, est une variable importante du rechargement. La longueur de cartouche détermine la profondeur d'enfoncement du projectile dans la douille. La modification de la longueur de cartouche entraîne systématiquement celle du volume utile de la douille, et implique donc une adaptation de la charge. Pour bien comprendre ce rapport, examinons un petit exemple de calcul tiré de QuickLOAD pour le calibre 7 mm-08 Rem. Nous avons utilisé le projectile Sierra HPBT 1930 168 gr, et nous nous sommes basés sur une longueur de canon de 600 mm.

Longueur de cartouche
[mm]
Type de poudreCharge
[g] et [gr]
V0
[m/s]
Pression
[bar]
Remarque
71,12RS502,56 / 39,57423 308 Situation de départ
68,00RS502,56 / 39,57563 597L6 réduit
68,00RS502,48 / 38,47363 311Charge adaptée

Dans notre exemple, une pression supplémentaire de 289 bars ou +8,7 % serait générée en l'absence d'adaptation de la charge. Il faut réduire la charge de 1,1 grain pour ramener la pression à son niveau initial. Cet exemple montre qu'une modification de la longueur de cartouche influence assez fortement les caractéristiques de balistique intérieure.

Mais la longueur de cartouche permet également d'ajuster la distance du projectile par rapport aux rayures. Lorsque la longueur de cartouche est plus courte, le projectile doit accomplir un vol libre avant d'être pressé dans les rayures. Un vol libre prolongé permet aux gaz de fuser le long du projectile. Il peut s'ensuivre une érosion accrue dans le cône de forcement. Lorsque la longueur de cartouche est plus importante, le projectile est moins bien tenu dans la douille. Il peut arriver que le projectile ne soit en contact que sur quelques millimètres avec le collet de la douille ; la résistance à l'extraction s'en trouve réduite d'autant. Il est avantageux que le projectile soit plus proche des rayures afin que sa phase de vol libre soit la plus courte possible. Mais il en résulte des inconvénients pour le fonctionnement de l'arme : il est en effet beaucoup plus difficile de faire passer une cartouche longue du chargeur à la chambre. Les fabricants d'armes et de munitions ont la possibilité de se baser sur la norme CIP. Cette norme prescrit des valeurs de longueur de cartouche sous la valeur caractéristique L6. La norme est consultable à l'adresse suivante :

http://www.cip-bobp.org/homologation/fr/tdcc_public

La longueur de cartouche est un paramètre très intéressant pour l'optimisation du rechargement. Il convient de prendre en compte les caractéristiques déjà mentionnées plus haut :

  • Fonctionnement de l'arme (notamment rechargement correct)
  • Tenue suffisante du projectile dans la douille
  • Vol libre pas trop important (érosion accrue, éventuellement perte de précision)
  • Le projectile ne doit pas être pressé dans les rayures dès le chargement

Comme vous le voyez, les exigences sont multiples, la longueur de cartouche exerce une influence très importante sur le rechargement. La communauté 6 mm BR ne jure par exemple que par des longueurs de cartouche qui laissent le projectile près des rayures. Les tireurs concernés considèrent donc la prescription CIP de 62,00 mm pour le calibre 6 mm BR Norma comme une ineptie. Cette cote est fréquemment dépassée. L'exemple inverse existe également : le calibre 8 x 57 IS (8 mm Mauser) est spécifié à 82,00 mm dans la norme CIP. Or, avec cette longueur, il est impossible d'obtenir une bonne assise du projectile, si bien que l'on rencontre fréquemment pour ce calibre des longueurs de cartouche de l'ordre de 70 à 80 mm. Un autre exemple allant dans le même sens concerne le calibre .303 British. La discussion sur cet important sujet de la longueur de cartouche pourrait sans doute prendre des proportions épiques. Quoi qu'il en soit, je vous souhaite beaucoup de plaisir et de réussite dans votre quête de la longueur de cartouche optimale. La longueur de cartouche – un paramètre à mes yeux très intéressant et très important.

Dominik Antenen